Historia 1992-93

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Comienza la segunda temporada del técnico vitoriano Manu Moreno al frente de la primera plantilla, una temporada que va a significar un importante cambio generacional. Desde el equipo filial ascienden hasta tres jugadores, Víctor LuengoCésar Alonso y JJ Llamas, aunque su participación en el grupo no supone un impacto inmediato. Además, se produce un cambio en la denominación, pasando a jugar bajo la denominación de Valencia Basket.

El cambio estructural en la plantilla viene condicionado por la llegada del tercer extracomunitario a los equipos de la ACB. Esto, y la nacionalización de Brad Branson, en su quinta temporada vistiendo los colores valencianos, permite la llegada de jugadores importantes al club. El tercer norteamericano en las plantillas permite comenzar a ver jugadores estadounidenses exteriores en la liga.

Entra entonces en escena Eric Johnson, base-escolta nacido en Brooklyn, hermano del conocido "microondas" Vinny Johnson de los Pistons y que iniciaría la primera de sus tres etapas en Valencia. Johnson fue contratado durante la Liga de Verano de Alcoy, para la que vino a prueba tras no cuajar su opción NBA en Utah. Las ligas de verano eran competiciones impulsadas desde el propio club en las que se daban oportunidades a los jugadores menos utilizados y a los que vendrían a prueba.

La mencionada nacionalización de Branson concedió la posibilidad de la llegada de otro norteamericano, y el elegido para el puesto sería Conner Henry. El alero californiano, excelente lanzador, se adaptó pronto a la vida valenciana dominando el idioma. Como curiosidad, su fama de excelente triplista se veía plasmado en un curioso tatuaje en forma de cowboy armado con una pistola que lanzaba eso sí, una pelota de baloncesto. Grandes tardes de triples como sus 8 lanzamientos convertidos ante León lo atestiguan. Durante la temporada, sería momentáneamente sustituido durante un mes por Andy Kennedy por lesión.

La temporada tuvo un gran contratiempo con la grave lesión sufrida en el talón porJosé Luis "Indio" Díaz, cuyo puesto en el equipo sería subsanado con la participación del propio Johnson y de un joven Víctor Luengo, que desde su debut en la Jornada 14, a cada día contaba con un poco más de protagonismo. No corrió la misma suerte César Alonso, que pese a ser el primero de los tres jóvenes en debutar, sería cedido a Gandía en busca de oportunidades. Además, Juan Carlos Barros ayudaba en la posición de alero y Pedro Rodríguez, rocoso pívot, ayudaba en el interior.

Valencia Basket llega mermado a los PlayOffs, donde cuenta con ventaja de campo ante CAI Zaragoza. La participación de Conner Henry es más que dudosa y esto lastra al equipo en tres durísimos choques. Curiosamente, el equipo visitante gana en los 3 envites, primero CAI en la Fonteta, en un partido de mal recuerdo, después Valencia Basket en Zaragoza, con una antológica actuación de Eric Johnson con 28 puntos en ausencia de Conner Henry. En el último partido en la Fonteta, se escapa de nuevo la oportunidad europea en un partido en el que Henry sólo disputaría 4 minutos.

El esqueleto del equipo, formado durante años por el mismo Branson y por otros jugadores como Larry Micheaux, "Indio" Díaz y Salva Díez, vivió su última temporada en el club, ya que los últimos 3 citados abandonarían el equipo a final de la temporada acabando una etapa.

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