Historia 1996-97

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Tan sólo un año despues del descenso a la EBA, Pamesa Valencia volví a la máxima competición nacional, y esta vez con las buenas sensaciones de grupo que dejó el ascenso de la temporada anterior. Segundo año de la era Miki Vukovic al frente del club, para la que se realiza una nueva inversión con un objetivo claro: asentarse de nuevo en la ACB y evitar un nuevo descenso.

El método a seguir pasaba por confiar en gran parte de los jugadores que habían logrado el ascenso. Así, en el exterior, jugadores como Nacho Rodilla en la posición de base, Víctor Luengo en la de escolta, Berni Álvarez en la de alero, César Alonso partiendo del rol de base suplente y jugadores como Jesús Fernández y Rubén Burgos ayudando en el interior, se mantienen en la plantilla.

Siguiendo con el método de los jugadores conocidos, dos de los fichajes más importantes son exjugadores del club. Es el caso de Eric Johnson y Johnny Rogers, que disputarían su segunda de tres etapas en el club. Johnson llegó al club en 1992 convirtiéndose en el primer norteamericano exterior de la historia del Pamesa Valencia, y Rogers había desembarcado en 1989, cuando el club apenas deba sus primeros pasos en el baloncesto ACB.

Llega al club otro de los jugadores importantes como Aaron Swinson, un 3-4 que se combinaría con Rogers en el campo tanto en defensa como en ataque. Su fortaleza física le llevarán a convertirse en uno de los aleros altos más importantes de la liga. Para la posición de pívot se confió en Martin Keane, un rocoso jugador, especializado en el rebote y que pocedía también de la Liga EBA. Sus problemas de lesiones durante la temporada hacen que el club deba buscarle sustituto hasta en un par de ocasiones, llegando al club diferentes americanos como Marques BraggClifford Rozier o Terrell Bell para sustituciones temporales.

Se incorpora al club un joven José Luis Maluenda procedente del CAI Zaragoza, aunque tendrá contadas apariciones en pista y para ayudar en el juego interior llegaría Iñaki Zubizarreta, también procedente de Zaragoza, además de Sasa Radunovic a mitad de la temporada. 

La plantilla responde a las expectativas, y tras superar un complicado inicio y adaptarse a la dureza de la ACB, se lucha por entrar en los 8 primeros y disputar, por primera vez en la historia, las eliminatorias por el título. Finalmente, el equipo no logra colarse entre los mejores pese a dar buena imagen. El paso definitivo tendría que esperar, eso sí, tan sólo un año más.

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