Historia 2003-04

Y por fin, después de tantos años, llegó la Euroliga a la Fonteta. La brillante temporada anterior, con el título de la ULEB Cup y con la disputa de la Final de la Liga ACB, daban paso a competir en la mayor elite europea. Al frente de la nave, por segundo año, el entrenador valenciano Paco Olmos.

El paso a la Euroliga conlleva la reforma de la plantilla. Se refuerzan las tres posiciones del campo, base, jugador exterior y jugador interior. En la posición de base, se toma una decisión difícil, la de prescindir de Nacho Rodilla tras 9 temporadas defendiendo la camiseta de Pamesa Valencia. En su lugar, llega el joven base croata Marko Popovic, procedente del equipo croata del KK Zadar que tan difícil se lo había puesto a los valencianos en los cuartos de final de la pasada ULEB Cup. Para la posición de escolta, una llegada de campanillas, la del francésAntoine Rigaudeau, jugador completo, versátil y con uno de los historiales europeos más respetados. En la posición de pívot, sale del club Bernard Hopkins tras 5 años y se apuesta por el griego Dimos Dikoudis, ala-pívot con proyección procedente del AEK de Atenas.

Cambios en la plantilla en la que continuarán jugadores como el argentino Alejandro Montecchia en la posición de base junto a Popovic y en la que se uniráPedro Llompart desde la cantera. Un recuperado Alessandro Abbio y el capitán, Víctor Luengo, formarán en el escolta junto a Rigaudeau, mientras que la pareja formada por José Antonio Paraiso y Federico Kammerichs se mantendrá en la posición de alero. En el juego interior, Dejan Tomasevic Fabricio Obertoseguirán siendo los máximos puntales junto al recién llegado Dikoudis y junto aAsier García, que continuará como cuarta rotación.

El comienzo de liga no es tan bueno como el del año anterior, los fichajes no comienzan dando lo que de ellos se espera aunque poco a poco se reconduce la situación y llegan las victorias. Muy pronto se conoce el grupo de la Euroliga, donde la Fonteta verá el debut ante la Benetton de Treviso. Pamesa Valencia arrollará a la Benetton por 89-64 para delirio de la grada. Los valencianos terminarán la primera fase como terceros de grupo tras Efes Pilsen y Benetton de Treviso.

Sin embargo, el rendimiento de uno de los recién llegados, Popovic, no era el deseado, y justo antes de la Copa del Rey, se produjo el relevo. Popovic era cedido a la Cibona de Zagreb y en su lugar llegaba el base norteamericano Robert Pack"Packman", que había acumulado buena fama en sus años como base en la NBA. Con este cambio de última hora se llega a la Copa del Rey de Sevilla, donde el equipo cae derrotado en cuartos de final a manos del Caja San Fernando, Pack debuta con la camiseta taronja.

Superada la primera ronda de la Euroliga, Pamesa Valencia cae encuadrado en el grupo del Top16 de la Euroliga con Maccabi, Ulker y Zalgiris, clasificando sólo el primero para la Final Four. La derrota inicial en la Fonteta ante Maccabi de Anthony Parker y Jasikevicius será contrastada por victorias ante Ulker y Zalgiris. En la quinta jornada, la decisión de no viajar a Israel tras decretarse el Estado de Sitio no será apoyada por la Euroliga y se dará el partido por perdido, sepultando las opciones de clasificación.

Completando una buena recta final de liga regular, el equipo finaliza tercero en la clasificación, lo que supone su segunda mejor clasificación de la historia. El cruce sería ante el remodelado Unicaja entrenado por Sergio Scariolo. La serie resulta igualada hasta el quinto partido en la Fonteta, donde los malagueños remontan y se llevan la eliminatoria de cuartos.
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