Historia 2001-02

Segunda temporada vistiendo de naranja y segunda temporada al frente del equipo de Luis Casimiro, una temporada en la que se apuesta por algunos cambios bloque y en la que se realiza un gran esfuerzo por conquistar un título, Lyon quedó cerca de convertirse en un lugar a recordar por la afición valenciana, que volvió a rozar el título continental.

La apuesta de Pamesa Valencia por llegar a la elite lleva al importante fichaje veraniego de José Antonio Paraiso, alero madrileño que se había convertido en Cáceres en uno de los más cotizados de la competición. Paraiso llega a Valencia con la medalla de bronce del Eurobasket de Turquía lograda con la nueva España de Gasol. Junto a él, otra incorporación importante en el exterior, llega Dante Calabria, jugador norteamericano con ascendencia italiana, ex estudiante de la prestigiosa North Carolina. Para el interior, otro fichaje importante, el deFrancisco Elson, el espectacular pívot holandés, procedente del Barça y que ayudaría a la pareja del juego interior formada por Bernard Hopkins y Derrick Alston, juntos por segundo año. La cuarta incorporación del año sería la del alero norteamericano con pasaporte irlandés Brian Clifford, procedente de Gran Canaria donde disputaría buenas temporadas. Su llegada significaría el adios de un jugador ilustre como Berni Álvarez, que abandonaría la disciplina valenciana tras 6 años.

Otros dos jugadores que abandonarían la disciplina valencian tras muchos años sería César Alonso y Rubén Burgos. La pareja de bases quedó formada por Nacho Rodilla en la slabores de base titular y por Jordi Millera como relevo. En el exterior, Víctor Luengo y José Luis Maluenda, continuarían en las posiciones de escolta-alero. Pensando en el futuro, el club contrata al argentino Federico Kammerichs, al que cede a Ourense para que se adate a España.

Muy pronto, los problemas de lesiones se cebaron con la plantilla. José Luis Maluenda se perdería la temporada entera, y Dante Calabria sufriría una complicada lesión por la que terminó siendo sustituido. En su lugar llega Casey Schmidt, escolta eminentemente tirador que ocuparía el rol de suplente a la sombra de Víctor Luengo.

La Copa del Rey, celebrada en Vitoria, no resultó de forma tan satisfactoria como otras veces, y los cuartos de final fueron el resultado final. Derrota ante Unicaja Málaga. Sería en la Copa Saporta donde el equipo comenzaría a obtener buenos resultados. Tanto que, tras superar al Anwil polaco, se lograba de nuevo acceder a la gran final, y allí esperaba el potente Montepaschi de Siena.

Antes de que esto sucediera, se incorporaría al equipo un fichaje de relumbrón, llegaba Alessandro Abbio, capitán de la mejor Kinder de Bolonia y que desembarcaba en Valencia con la ilusión de realizar una buena campaña. Por desgracia, Abbio no llegó a tiempo para ser inscrito en la Saporta.

La ciudad francesa de Lyon fue testigo de la gran final, en la que Pamesa Valencia trató de plantarle cara a un equipo con estrellas como Stefanov, Chiacig o Naumoski. Pese a realizar un buen encuentro, encabezados por Nacho Rodilla, los italianos se llevaron el trofeo, dejando a los valencianos, por segunda vez, a las puertas del título.

En la Liga ACB, el emparejamiento de cuartos de final cruzó a Pamesa Valencia ante TAU Cerámica, estrenando el novedoso formato 1-1-1-1-1. Tras la primera derrota en Vitoria, Pamesa respondió venciendo en casa en un final trepidante. Pero aquel TAU demostró entonces por qué se iba a convertir en campeón de liga, y los Nocioni, Oberto y Tomasevic se impusieron primero en Vitoria y luego en Valencia, pasando a semifinales.
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