Historia 2004-05

El verano de 2004 trae cambios significativos, algunos de ellos forzados, y que llevan a una nueva remodelación de la plantilla. El cambio inicial se produce en el banquillo, donde Paco Olmos deja su lugar a Pablo Laso, ex jugador histórico de la ACB en las filas de TAU o Girona y entrenador hasta entonces del equipo vinculado Cerámicas Leoni de Castellón.

Llega una nueva filosofía, de la mano del nuevo director general, Víctor Sendra, la de apostar por jugadores jóvenes de la cantera. Con esta filosofía se apuesta porPedro Llompart como base que acompañe a Alejandro Montecchia en la dirección, y por Oliver Arteaga como pívot.

La tenporada se plantea con dos incorporaciones de caché, la del alero Óscar Yebra, que viene a ocupar la vacante dejada por José Antonio Paraiso, y la deIgor Rakocevic, una promesa serbia que buscaba un lugar para reivindicarse tras su paso por la NBA en las filas de Minnesota Timberwolves

Las lesiones de pretemporada obligan a movimientos rápidos. Dejan TomasevicFabricio Oberto no podrán empezar el año por sus problemas físicos, y Dimos Dikoudis sale del club en mitad de la planificación rumbo al CSKA de Moscú. Esto obliga a contrataciones urgentes en el interior. Se incorporan al equipo el escocésRobert Archibald, con experiencia en la NBA en las filas de los Grizzlies, aunque no llega a cuajar y es traspasado al Scavolini de Pesaro. Llega al club Alvin Jonespor dos meses, jugador luxemburgués que contaba con facilidad para taponar. Para cubrir la baja de Dikoudis, se contrata a Ademola Okulaja, ex jugador de Girona, FCBarcelona y Unicaja. Sin embargo, los problemas de lesiones del alemán obligan a contratar a mitad de temporada al francés Cyril Julian.

No son los únicos movimientos porque la plaga de lesiones no acaba ahí. Alejandro Montecchia sufre durante la temporada problemas de lesiones, y aprovechando la baja momentánea de Dejan Tomasevic, se ocupa la plaza de extracomunitario conGermaine Jackson, un base norteamericano que dará buen rendimiento hasta su final de contrato en diciembre. Buscando en el mercado comunitario, dos jugadores más ocupan esta posición ante los problemas físicos del argentino, es el caso del británico Josh Fisher y del norteamericano con pasaporte italiano Bryce Drew, que sólo durará un mes.

Por si esto fuera poco, Antoine Rigaudeau se lesiona en pretemporada para casi toda la temporada en el tendón de aquiles, y el club vuelve a echar mano de la cantera para elegir a Álex Urtasun como el jugador que haga uso de su ficha en la plantilla.

Con todos los inconvenientes, Pamesa Valencia inicia la temporada dando el do de pecho y con un jugador en estado de gracia, Igor Rakocevic, que con las bajas se convierte en el referente del equipo y completa actuaciones de ensueño. Poco a poco se van recuperando efectivos conforme avanza la temporada, como Tomasevic y Oberto, y el grupo, mucho más compensado, llega a la Copa del Reyde Zaragoza. En cuartos de final, victoria ante Winthertur FCBarcelona por 76-83 con una buena tripleta formada por Oberto, Tomasevic y Rakocevic. En semifinales, el acierto de Rakocevic y Montecchia parece acercar la final, pero Unicaja reacciona rápido de manos de Garbajosa y Herrmann y se mete en la final.

De vuelta en la liga, y no mucho tiempo después, la irregular marcha en cuanto a resultados termina por costar el despido a Pablo Laso, que será sutituido en el cargo de primer entrenador por Chechu Mulero en marzo. Ya con Mulero, el equipo se mete en semifinales de la ULEB Cup, momento en el que el cruce con Lietuvos Rytas resulta fatídico. 30 puntos de Tyronne Nesby en la Fonteta permiten a los lituanos salir con opciones del partido de ida, y el desacierto en uan mala segunda parte impide a los valencianos alcanzar de nuevo una final continental.

La irregularidad de la competición doméstica se acaba pagando cara, y por primera vez en 8 años, Pamesa Valencia se queda fuera de los cuartos de final de la Liga ACB.
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